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在美国给老师送礼要有分寸,华人家长不可不知

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发表于 11-27-2018 12:30:58 | 显示全部楼层 |阅读模式
本帖最后由 黄河之水天上来 于 11-27-2018 12:36 PM 编辑

在美国给老师送礼要有分寸,华人家长不可不知

【侨报记者陈琳11月26日休斯敦报道】过完了感恩节,紧接着就是圣诞节和新年。中国人在逢年过节的时候喜欢送礼以表心意,而送礼文化在美国也非常有讲究。今天,就让我们来了解一下美国公立学校在募捐与送礼方面是如何操作的,这恐怕是新移民美国的华人家长们最近都少不了要参与的事情。

在美国,给老师送礼物是一件大大方方的事情。一束鲜花,或者一张礼品卡(通常最受老师们欢迎的是亚马逊的购物卡),孩子亲手制作的礼物或者是从商场买来的礼物,乃至是现金,全都可以。不过,送礼的金额应以小额为宜,比如等值20美元以内,这也符合大多数学区的要求。虽然一些地区没有明文规定礼品金额的上限,但按照美国全国教育协会(National Education Association)的看法,金额大了容易让老师处于风险之中,即“受贿”之嫌。从另一个角度来说,送礼如果有攀比,容易让老师对那些经济上处于弱势的家庭造成歧视。

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休斯敦,参加“快乐跑”的孩子非常投入。(图片来源:侨报记者陈琳摄)


通常,给老师送礼会由每个学校的PTO(Parent–teacher association,即家长老师联合会)或者每个班级的Room Parents(即辅助老师做一些事务性工作的义工家长)来协调。家长们会事先收到邮件,介绍相关老师的生日信息、喜欢去哪里购物、喜欢什么颜色、想要什么东西(wishing list)等等信息,很直白,也很实用,对家长来说,相当于一个简单易行的操作指南。老师收到礼物是一件很开心的事情,他/她有时会当着其它孩子们的面拆开礼物,让大家欣赏,同时还会手写一张卡片回赠给孩子家长。华人通常会觉得给老师送礼这种事要低调,但美国老师却并不在乎高调。这也许就是文化的差异。给老师送礼主要有三个时间点,一是感恩节、圣诞节这种年节时候,二是老师的生日,三是学校的Teacher Appreciation Day期间(意在感谢所有的老师,家长们的捐款可以汇总后给老师们集体买礼物)。

那公立学校又是如何筹款的呢?一直以来人们似乎有个印象,觉得私立学校财大气粗,因为他们有很棒的资金渠道,敦不知,好的公立学校也同样可以如此。美国公立学校的资金来源虽然主要源自政府的财政拨款,但校方可以有各种方法通过其它渠道募集钱款,而主要的贡献者就是学生家长。学校筹款有几种典型的方式,一是“Fun Run”(快乐跑),另一个是学校的年鉴(year book),还有PTO直接组织募捐。

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对于孩子和家长来说,参加funrun不仅是快乐的户外活动,更是参与学校建设的有意义、有荣誉感的事情。(图片来源:侨报记者陈琳摄)

快乐跑是近几年来非常流行的一种方式,也是校方最主要的筹款活动之一,通常每年一次。简单来说,孩子们在学校操场上每跑一圈就能为学校换来一定数量的钱,每个家长事先在funrun的网站上选择好他们愿意为每一圈所支付的金额(可以是一美元、两美元,也可以更多,也可以无论跑多少圈都是定额捐款),然后填好信用卡信息,待孩子们跑完以后根据实际圈数从家长的信用卡里划账。比如说,一个班级如果有22个孩子,以最小值(也就是每个孩子的家长都只选择了一美元)来计算,那么一圈就值22美元,假如孩子们最后跑了30圈,那么这个班级的家长就为学校捐献了660美元。休斯敦有两家评分都很不错的小学刚刚完成了这一活动,其中,Horn Elementary一下子就筹到了10万美元,这样的金额应该算是很厉害的了。

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学校还有很多与商家合作来筹款的方式,比如在学校的年鉴里就有不少商业广告。学校还时不时会搞一些诸如“night out”这样的活动,意思就是大家晚饭不要在家做了,去指定的餐馆吃饭,当然,费用是需要家长们自己出的,只不过,只要在付费时提到学校的名字,商家就会在用餐费用里扣出一部分交给学校。至于PTO发起的捐款,方式也同样直接,家长们签支票就好了,作为交换,捐款额每达到一定数量,孩子就会得到相应的“礼遇”,比如,捐款超过250美元的家庭,这家孩子在过生日的时候会收到学校在大屏幕上显示的祝福,这样全校学生都知道他过生日;如果超过500美元,那么学校的一块墙砖上就会刻上这家人的姓名,大有“雁过留声,人过留名”的永久味道。还有那些小小不言的学校礼品屋,1美元一支的圆珠笔,或者10美元一个的school color的蝴蝶结,20美元一件的带有学校logo的短袖T恤,价格都不菲,也都能显示出学校如何会过日子、会攒钱。

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华人家长一直都很在乎让孩子上好学校,优质的公立学校更是令华人家长向往。不过,只有众人拾柴才能火焰高,优秀的学校少不了每一位学生家长的投入与贡献。

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