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入读美国大学前,你需要知道一些推心置腹的忠告

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发表于 9-13-2018 10:54:55 | 显示全部楼层 |阅读模式
本帖最后由 黄河之水天上来 于 9-13-2018 11:07 AM 编辑

入读美国大学前,你需要知道一些推心置腹的忠告
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招生官指出:进入大学固然不易,不过这仅是从高中过渡到大学生活整个过程中最简单的部分大学新生没有预料到的种种问题,如不够充分的准备、不切实际的期望等等,可能对他们的人生幸福和成功形成主要障碍。
大约三分之一的本科生在求学过程中决定转学到另一个学校,为数更多的学生由于经济拮据或其他原因辍学。对于很多学生来说,接受大学教育变得日益艰难!
那么学生和家长需要了解什么,才能避免上述问题产生呢?让我们来看看经历过整个过程的大学辅导老师和学生的专业建议。
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淋浴盆带了吗?还有耳塞?旅行箱?够用到放假袜子和内衣?都检查一遍!现在已经是八月份了,在过去几个星期里,很多高中毕业生都忙着为大学第一年的学习生活做准备。但他们真正做好准备了吗?
随着无法估算的心理能量,注意力(有时甚至是过度沉迷)和资源投入到大学申请过程中,贯穿整个高中阶段,学生和家长关注的焦点都集中在大学录取和(大学)就读成本,往往忽视这之间的转换或者过渡过程。对于许多年轻人而言,入读大学代表着一个重要的人生里程碑—成年的开端,这本应该是一个重大人生转型的健康聚焦点,但是伴随着大学申请和录取引发的疲劳感,实际情况往往并不激动人心甚至令人失望。对于精英学校的炒作使很多家庭认为录取这些大学代表了高中生涯成功的巅峰之作。同时诱骗性营销宣传使得大学新生不切实际地憧憬即将来临的校园生活无比美好和快乐。
得克萨斯基督教大学招生部主任希思·爱因斯坦(Heath Einstein)指出:“在某种程度上,从家庭安乐窝调整到新环境的挣扎过程与过去几十年没有什么不同。不过,差别在于新一代的年轻人对于处理独立生活的准备不足。“此外,他表示今天的学生们为高中生涯拖累,背负着沉重的情感包袱,往往会做出一些不健康的选择。
位于宾夕法尼亚州的狄金森学院(Dickinson College)招生办主任凯文琳·达文波特(Catherine McDonald Davenport)对此表示赞同:“就读大学要比获得录取困难得多”
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大学精心安排了丰富多彩的迎新活动,用行动和激情欢迎新生的报到。但这些只不过是当今青少年应对大学生活所必须准备的冰山一角!当所有的AP课程已经完成,体育比赛全部结束,以及各种活动逐步淡出,下一步该干什么?大学是人生中最美好的四年吗?也许吧,尽管大量资源投入到大学择校和申请,但学生对大学生活实际期望还是不着边际。
位于田纳西州的范德堡大学招生办助理主任Shane McGuire坚信虚幻的期望可以通过更加透明的招生流程予以避免。他写道:“在招生中对于学校好的,坏的,甚至丑陋的方方面面均应给予透明地披露,让学生们知道到底能够期待什么,从而找到真合适自己的学校。”市场营销与现实情况之间的鸿沟是顺利过渡大学生活的最大拦路虎之一
随着转学率的升高和学生心理健康状况的恶化,有必要进一步了解年青学生如何适应大学生或和学习。通过向高中应届毕业生,大学在读学生和专业招生官询问关于如何过渡到大学的建议,以及在此期间中最容易遭遇到的问题,以下是一些普遍的答案:
过渡焦虑
当被问及他们在大学过渡期间在学术方面最大的担心时,高中应届毕业生的回答涉及了包括从拖延症和高效时间管理,到课堂人数过多和遇到不好说话的教授刁难从而无法就读心仪专业等方方面面。阅读量和写作量的飙升,以及对写作能力的信心不足在很大程度上对大学新生心理产生影响。那些发自内心深处的焦虑还有“比不上同学”以及“聪明程度不足以从容应对大学生活。”
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对于大学的社交期待方面,学生也表现出类似对于“自我不足”的担忧。一位学生分享道:“我担心自己太过内向,在结交朋友的同时不能留出足够时间自我放松。”另一位则解释道:“我最大的顾虑是给人的第一印象并非真实自我的最佳展现。”对于过渡到大学生活的最大担忧是室友问题,其次是找不到知心朋友,接着是“勾搭”文化、爬梯场景到通常意义上的融入。一位学生写道:“当大家一起出去玩的时候,我是选择与朋友们一起还是得独自留下完成作业,对此我深感焦虑。” 加利福尼亚大学圣克拉拉分校招生办副主任迈克·塞克斯顿(Mike Sexton)针对这位留学生的焦虑指出: “要自信!我们有录取你的理由。要谦虚!我们也有录取其他人的理由。你的身份和成就已经成为历史,每个人都像你一样聪明。 “
过渡期注意事项
那么,今秋,来到大学校园报到的新生会考虑什么呢?
在读大学生们回顾了当他们作为新生在最初几个月内希望以更好途径过渡的一些方式。当他们有了更多的独立空间,更令人激动的择友和其他机会,很多人对没有处理好社交、学习和睡眠之间的平衡关系表示遗憾。其他同学则表示应该尽快接触学校教授以及其他学术支持体系。以下是资深学生以及辅导老师对大学过渡阶段的一些建议和最佳实践经验:
1、积极参与!
那些在课堂内外均积极参与校园生活的学生是在大学生活中最快乐的那批学生,他们转学的可能性更低,而且毕业的可能性更高。无论是校际或校内运动,俱乐部还是社会团体,在大学生涯初期开始介入意义重大。从一开始就积极参与,哪怕以后活动太多慢慢退出,也要比刚开始无动于衷再尝试加入已经成型的社交网络要容易得多。
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一名在校学生建议新生“立即尝试深入参与”。他写道:“我希望当初能够做到真正探索校园课外互动提供的各种选择。俱乐部的重要活动通常在开学期间举办。我希望确实花时间去真正了解这些俱乐部究竟提供哪些活动,而不只是参加与高中时做的类似活动。虽然我在大二和大三参加另外一些俱乐部,但要是我能够早点了解这一点就好了”。
2、完美主义?
无论在挑选“合适”的大学时花费了多少时间或精力,最终就读的学校还是可能有所欠缺或者令人失望。完美无缺的神话和先入为主的圈套可以快速破坏大学体验。学生(和父母)经常因为没有获得“最好的”宿舍,事前期待的课程安排,或因为不能选择室友,无法在校园里开车,而感到很难过。生活往往伴随着失意,大学是练习韧性的好时机而不是转移或者逃避,因为根据“金发女孩效应(选择时既不能太快也不能太慢,既不能太大也不能太小,凡事都必须有度,不能超越极限。)”并非什么事情都是恰到好处。
位于特拉华州的顶尖寄宿高中圣安德鲁学校(St. Andrews School)的大学升学主任Jason Honsel警告说:“不要指望一切都很完美。你会有美好的时光和糟糕的日子,出色的教授和平庸的老师,好友和损友。逼迫自己多与老师沟通。愿意与教师见面并寻求帮助和支持的学生通常是最快乐和成功的。“
3、良师益友!
当谈到大学老师,无论你是来自小型高中还是大规模的学校,都要设法了解你的教授和助教。入学伊始就要成为一个自我倡导者,即使你上的课程学生人数众多,也要利用教师办公时间或其他机会,让自己在老师面前抛头露面并与其交流。一位大学生撰文警告道:“绝对没有人来管你。没有教师或者其他人来检查你的学业。如果你一点事情都不想做,你完全可以不做任何事情!我刚进入大学对此就有所耳闻!实际体验下来确实如此。如果允许自己表现一般那么你的表现肯定不会出色。尽管如此,如果你主动联系教授或其他老师,那么大学生活还是易于管理的。“
4、“最美好的”四年?
学生很可能被有关大学生活的虚幻故事所迷惑。虽然大学时期伴随着丰富机会、学习,探索和成长,德克萨斯州基督教大学的希思·爱因斯坦大学指出:“最大的神话是人们告诉你大学时代是人生中最美好的四年,如果真是这样,那么他们可能会非常沮丧。“
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位于宾夕法尼亚州的富兰克林马歇尔学院(Franklin & Marshall)招生办副主任凯特·雅各布森(Kate Jacobson)表示,学生们“从各种渠道(电影,书籍,社交媒体)获取大学”应该是什么样“的印象。她补充说:”他们在很多不同方面(学术,社交等)对大学有所期待,如果一旦他们感觉选择就读的学校似乎不符合他们的期望,他们往往失去兴趣不再努力争取成功。“
佐治亚理工大学本科招生办主任Rick Clark补充道:“人们在上学前不断向孩子们灌输上述印象。然而当大学过渡期艰难阶段来临,不可避免波折发生时,他们开始质疑是否做错了什么事情,也许是错过,或者选择了错误的学校。实是大学并非你一生中最美好的时期。这只是一个非常独特的阶段。两者之间存在巨大的区别。“
5、以学为主!
虽然大多数学生需要一段时间适应大学阶段的学习,但这并不意味着漫无目的试探。有些学生对成绩重视不够,认为在过渡阶段出现低分无法避免,但他们得意识到低GPA很难予以弥补,而且更重要的是得积极寻求帮助并建立支持体系。一位大学生建议道:“从一开始就要进入正确的轨道。我花了很长时间来修正新生年级时养成的坏习惯。大学里可以找到很多乐趣但要牢记自己的学业。不要让大一GPA成为伤痛。”
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6、主要担忧!
许多高中毕业生担心进入大学时专业未定。他们想知道这是否使其处于劣势。位于纽约州的斯基德莫尔学院(Skidmore College)招生办资深副主任马克·科恩(Matthew Cohen)鼓励学生不要在大学一年级(甚至是四年级)自我施压确定今后的职业方向。他说:“人们在生活中往往多次变更职业和方向,其中许多变化与大学专业无关。” 一位在读现大三学生对此表示赞同:“对你将要学习什么保持开放的心态...最初我的想法是学习会计专业,但尝试下来发现自己讨厌这个专业。”
7、吐故纳新!
大学为个人社交提供了无数的机会。虽然你不需要淡忘长期建立的友情,不过也要考虑自我感受。位于马萨诸塞州的米德尔塞克斯中学(Middlesex School)的大学升学主任马修·德格里夫(Matthew DeGreeff)建议学生:“努力脱下高中的衣服,收起中学时代好友或恋人的照片,不要过多谈论过去的好时光。对新朋友敞开心扉,倾听他们的故事,不要把自己局限在过去的生活中。这些来自你过去衣服,像片和故事会传递出微妙信号从而可能将你真正想要建立的关系或想要了解的朋友拒之门外。”
富兰克林和马歇尔学院的雅各布森指出,学生不一定会很快于他人交往并建立友谊。她说:“会面和结交新朋友需要时间和精力。学生必须敞开心扉才能与其他学生进行有意义的交流。“
一位在校大学生建议新生 “努力结识新朋友”。他写道:“我希望与高中生活没有如此紧密。我很遗憾自己与几位高中时代好友保持过于密切的联系,因此没有足够的时间更好地体验大学生活。“
正如乔治亚理工学院的Clark所告诫的:“不要相信社交媒体。每个人发贴展示的是自己最好的一面,最佳的面貌、最好的新朋友,最有趣的第一周或第一学期体验。他们对很多事情也有质疑。他们也在努力适应,找寻朋友,重建圈子,等等。”
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8、一个熔炉!
也许用一盘包含不同食材的乱炖菜肴是对于每个秋天来到大学校园,不同背景和经验学生的最好比喻。大学招生办公室竭尽全力打造一个由彼此挑战并希望拓宽视野的个体组成的多元化校园社区。虽然他们尝试把多种声音带到校园里,但最终取决于学生们承认和接纳。先到者必须审视自己的标识,特权和世界观,只有如此才能找寻和理解他人的体验。对于某些人而言,大学社区是一个远离自己家乡现实生活的异域场景和世界。另外一些人则自我封闭,仅与自己类似的同伴交流,他们永远不想去面对差异、争斗、歧见或者伤害。
大学能够向青年学生提供一个理想的机会,就种族,阶级,性别,性取向,能力及其他很多制度化偏见有关的问题进行坦诚和困难的对话,很多学生以往的人生经验可能并未遭遇到上述问题。这类讨论可能很混乱而激烈,不过这是大学社区生活必不可少的组成部分。加州大学圣克拉拉分校的Mike Sexton告诫学生不要对任何人产生刻板印象。他写道:“每个人为社区贡献的背景多样性是惊人的,你只需要花时间去学习。我听到新生一个常见评论是‘这里的人与家乡的人太不一样了’,事实是:在家乡也有不同的人,你只是一直认识那些人,与之相处感到舒服。“
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9、你不是一个人在战斗!
在开学之初的新生适应期带来的新鲜感慢慢消褪以后,学生可能感觉孤独和想家。 Sexton建议:“校园中其他人也有同样的经历。跟他们多交流,不要独自一人来面对孤独。“
位于宾夕法尼亚州的寄宿中学西城学校(Weston School)升学辅导主任苏珊·林(Susan Tree)建议学生“快速学习如何使用时间并获取自己所需要的支持”。她补充道:“尽快建立由顾问和支持者组成的支撑团队,他们会帮助你成功和快乐。你上课的时间比高中的时候要少,但课外要求的学习任务更多,对你的评价更少,因此很难了解自己表现如何。“
佐治亚理工学院的Rick Clark补充道:“我观察到学生面临最大的内心挣扎就是他们的自尊和自信。很多人一直是人群中最出类拔萃的。他们是所在高中学生的榜样,轻而易举就获得学术成功。当他们来到大学校园,周围都是顶尖5%+的学生,那么可能会自我怀疑。可以理解怀着谦卑的态度尽早寻求帮助对这些学生而言比较困难,但绝对必要!
位于马萨诸塞州的史密斯学院(Smith College)招生办主任Deb Shaver呼吁学生不要守株待兔地静候他人在学术,社交或健康等方面对自己提供帮助。她指出:“与除了教师之外的其他成年人多交流或联系,这有助于学生更快进入状态:要多了解你在校园工作、图书馆、或者学生活动中认识的那些人。学校有这么多的资源。学会好好利用这些资源;你所需要做的就是开口询问他人。
多数校园都有免费和匿名的心理健康咨询服务,使得学生开始从家庭系统之外了解自己。
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10、室友关系
多数学生就读大学之前,在自己家庭度过的很多时间一直享受着拥有独立生活空间的便利。如何适应与另外一个人,尤其是一个完全陌生的人,共同生活,可能是一个挑战。米德尔塞克斯中学的DeGreeff说:“最不切实际的神话就是室友或同楼道邻居很快成为你终生好友,并立即建立紧密的关系。学生要知道生活起居的合理安排是多么地费尽心机,亲密的关系需要努力、时间和共同的体验来培养。“请耐心一点,合理规划自己的期望并以开放的心态与人交流
11、亲子关系
说到老爸老妈,孩子上大学对你来说也是一个相当困难的过渡时期。和孩子谈谈你们的期望,也要探询他们的想法。与此同时,要让孩子自己去解决问题,不要因为孩子过于忙碌而烦恼。一位大学生写道:“孩子对你说得越少,他们可能就越开心。当我感觉痛苦的时候,我每天都找爸妈说话,有时每天两次。当我开心的时候,可能隔上几天才找他们一次。
位于宾夕法尼亚州的顶尖走读学校Shady Side Academy的升学辅导主任Lauren Lieberman说:“家长们需要做好心理准备接听那种不是很愉快的电话,你们只需倾听而不必提供帮助,很多时候第二天就雨过天晴了。”
另一位大学生建议家长“可以在大学期间继续参与到孩子的生活中,尝试成为他们的开放资源,但不要对他们做任何评判。她指出:“你的孩子现在是一个成年人,他们可能在许多事情上犯不少错误,但应该让他们能够向你坦诚地说出所有事情。大多数新生会有思乡病。那些愿意倾听而且不会对孩子遇到的问题施加额外压力的家长真正有助于孩子成功。你的孩子可能不会如你所希望的那样有问必答,但重要的是不断跟踪并询问情况。只要你的孩子认为你没有对他们进行评判或者认为他们只是小孩子,他们就会对你敞开心扉。当然这需要时间积累,不过这种沟通是至关重要的,并且将真正对你和孩子的关系产生持久的影响,尤其随着学业压力和焦虑慢慢开始上升,孩子需要有人求助的时候更是如此。”
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最后的忠告
随着学生完成行李打包,告别高中好友,试图说服妈妈停止哭泣,我们在这里提供一些有助于健康平稳过渡的建议:
范德堡大学的麦圭尔认为:“在高中,很多外在因素会鞭策学生。父母会确保你按时起床上学,学校老师给予学生必要关注并确保学生完成功课,甚至学校的管理人员也需要确保学生正常上课并参与课外活动。总之学生的行为得向他人有所交待。在大学期间,多数外在鞭策和问责机制不再存在。每天早上,学生得自行决定是否起床上课。很多大学课程根本没人检查学生是否出席,因此学生可以直接旷课而没有直接“后果”。大学的日程比较松散,学生拥有更多的自由度来决定是否在学术,社交等等方面花费时间和精力。如果他们没有发掘出内在自我驱动因素,或者对什么能够真正激励自己一无所知,那么他们很可能在大学过渡阶段深陷迷茫和挣扎之中。
位于华盛顿特区的乔治华盛顿大学新英格兰地区招生总监迈克·盖勒(Mike Geller)建议道:“对于究竟要从大学教育获取什么,值得深思熟虑。大学不仅只是通往研究院或劳动力市场的踏脚阶梯,现在是时候真正探索自己希望以何种面目在世间立足了。”
位于路易斯安那州的阿卡迪亚纳主教学校(Episcopal School of Acadiana)教学总监兼升学辅导员斯科特·克莱斯勒(Scott Chrysler)告诫道:“凡事皆有度,过犹不及!睡觉,吃饭,聚会,学习,锻炼均不例外。要学会节制和平衡之道。”
位于缅因州的伯维克学校(Berwick Academy)的升学辅导主任Moira McKinnon建议:“准备好从各种不同的渠道寻求帮助。与你的宿舍管理助理,助教/教授和餐厅工作人员交朋友。不要旷课。走出自己的舒适区,寻求未知领域。在开学两星期内加入至少一个俱乐部或团队,在学业之外搭建一个社交网络和日程安排。如果可能的话,在校园内找一份工作:研究显示每周工作10-12小时的学生平均成绩更高,要准时毕业,并为自己打造一个有分量的履历。当你感到孤独时,不要登陆社交媒体联系所有高中好友;相反,走出宿舍去结交新朋友。
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在读学生的忠告:
“深思熟虑地做出决定。我在第一年新生年级失去了自我方向,我现在只能竭尽所能努力奋斗而不是后悔或反思。”
“带好宿舍清洁用品。熨衣板可能永远都不会用到。每周用吸尘器清洁你的地毯。保证充足的休息。在开学前对你的父母好一点,他们像你一样焦虑而且伤心。”
“不要着急,好好享受你的大学第一年生活,同时做好必要的调整。”
“保持开放的心态是我学到最重要的一课。每个人都希望有一个看上很完美的计划,但这很可能不是他们实际想要执行的。这听起来很奇怪,但我本人就是受害者。专注于新生年级的简单成功,不要想得太多。”
“关注自己的心理,身体和精神健康。因为有充足的资源提供帮助,你会搞定所有事情。不要认为你是孤军奋战。小心冒名顶替症候群(译者注:一种存在于高成就者中的心理疾病,患者坚信自己的成功并非源于自己的努力或能力,而是凭借著运气、良好的时机,或别人误以为他们能力很强、很聪明,才导致他们的成功。)。要知道高中的你与大学的你完全不能等量齐观。不要让数字或者GPA来定义你的成就。最后,请牢记自己是收到上天眷顾的,并不是每一个人都拥有你所具备的机会。学习并致力于创建一个公平的社会,从而使每一个人都有同样的机会。”
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