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美国教育改革观察:为何美国寒门也无法出贵子?

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发表于 11-23-2016 10:31:50 | 显示全部楼层 |阅读模式
本帖最后由 黄河之水天上来 于 11-23-2016 10:45 AM 编辑

美国教育改革观察:为何美国寒门也无法出贵子?
西雅图雷尼尔
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特兰普撒下英雄帖之后,位于纽约的Trump Tower门庭若市,哪些人和Trump 面谈了都成了媒体关注的热点,因为去和Trump会谈的人可能就是下一任的财政部长,也有可能是教育部长。

周六一位亚裔女性与Trump的会面,让教育界颇为惶恐。她就是韩裔Michelle Rhee,民主党人,前DC学区的chancellor,著名教育改革专家,现加州Sacramento市市长夫人。

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现在的情况,她很有可能成为下一任教育部长,这估计是教师工会最不希望看到的结果。消息一出来,不少左派媒体,列出各种理由,她绝对不能当教育部长。
比如 “President-Elect Trump should remember the song 'The Snake' before he meets with Michelle Rhee today”,又如 "Federalist: Democrat Michelle Rhee as Education Secretary ‘Would Be a Terrible Choice"

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这位米歇尔李究竟为什么这么招人恨,Trump又看中了她什么?我们稍后详细介绍。

从Trump会见Michelle Rhee 这件事情上可以看出Trump在大选前说的话是算数的,教育改革会提速。

美国基础教育体制改革的问题,是个庞大的话题,全放在一篇里面讨论不是很现实,我将推出美国教育改革观察系列,一起探讨,剖析美国基础教育的现状,改革的困境,可能会采取的措施,对美国的影响,对华人家庭的影响,以及对中国教育改革可借鉴之处。

本篇是这个系列的第一篇,主要讨论美国的现行的基础教育体系。

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美国基础教育体系
1、普通公立学校 (Public School)
美国承诺对于全体国民提供K-12的免费义务教育。提供义务教育的主体是公立学校。公立学校的经费主要由州政府资金和本地税收(主要是property tax 房产税)。
一般来讲,只要是在该school zone 内的孩子,无论是购房的还是租房的,只要来报名上学,都可以入学。
下图是美国一个典型州教育经费来源比例。


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由于生源完全取决于学区的划分,好学区,房价普遍比较高,学区的经费也比较充足,师资力量也可以保证。学生家庭条件一般都还可以,家长对教育比较重视和学校互动非常频繁,形成一个良性循环。

而比较差的学区,往往由于房价普遍很低,贫困人口占多数,学区的经费比较紧张,师资力量弱,家庭往往在挣扎生存,无暇顾及孩子的教育,而这批孩子因为无法接受良好的教育,被死死地封死在底层,毫无出头之日。

所以当我们说公立学校的时候,公立学校与公立学校之间的差距非常非常大。有非常出色的公立学校,但是整个体系中更多的公立学校,常年无法提供合格的基础教育,无法维持学校正常的教学秩序,一些学校十几年未能有学生考取正规大学,沦为辍学工厂。

对于家长,如果希望让孩子上个好的公立学校,换个好学区的房子是最简单的方法。在美国只要是在学区内租房,有租约或者水电费账单,就可以送孩子入学了,不需要什么户口,居住地,父母工作地等限制。

不过好学区的房租也一点不便宜,乔布斯的妈妈付出了很大的代价,从一个差学区搬到了好学区。让乔布斯从一个现在还排名500左右的学校搬到了Cupertino的Homestead中学(现在排名60左右)。这让乔布斯在高中的时候有机会接触电子兴趣班,从而改变了整个世界。而更多的“乔布斯”因为家庭根本没有钱,没有机会接触优质教育改变自己命运。

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真实数据分析
学生家庭收入状况的一个指标是领取免费午餐人数占总人数的比例(推荐一个网站
https://www.schooldigger.com可以看到美国所有公立学校的评分情况。)

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上面就是华盛顿州,排名非常靠后的几所高中免费午餐领取的比例,最惨的一个学校,居然有88.3%的学生!这个学校2015~2016学年州统一考试的标准平均分是0.4分!满分100!
人口比例 老墨占了近80%!

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这个社区的房子均价是14万美元,因为还不起房贷被强制收走房子的比例高于当地0.1个百分点,但比全国还低0.2个百分点!

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而作为对比,好的公立学校,一般免费午餐的比例在20%以下,标准平均分一般在90以上。

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拿其中的Mercer island高中举例,领取免费午餐的比例只有4.5%

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这个岛上基本上没有低于100万美元的房子,过去三个月挂牌房子中位价是237万美元!

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在同一个州的公立教育系统中,这应该是两个极端了。差距如此之大。Mercer Island高中出来的孩子和Stanton高中出来的孩子,完全没有交集。Stanton出来的孩子连给Mercer Island孩子割草的机会都没有(豪宅区都有专业的landscape公司),这就是阶层固化。而真正有钱的,从K到大学,完全在私立学校的孩子和Mercer Island 高中里孩子的交集还有,但也不是很大,这又是一层阶层划分。

公立学校的好处和坏处都很明显,好处是能保证一个最低保障,让极端贫困的孩子,有饭吃,接受一定程度的教育。坏处是学校的好坏完全根据学区划分,很难为那些身处底层的优秀生提供更高的上升空间。单纯从效果来讲,这就是一种赤裸裸的阶层隔离。

有钱去好学区买学区房,再差点去好学区租房,实在没钱只能去差区混毕业。在这种体系下寒门怎么可能出贵子呢?

Michelle Rhee 曾经爆出来一个数据,美国DC学区里有很多高中,只有8%的学生的英语和数学,达到了该年级应该有的水平。说实在的,这种学校出来的学生,连流水线工人都当不了。这些人最终只能沦为社会吃低保的寄生虫,然后下一代继续这个恶性循环。

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经费问题?
美国政府投入到公立学校的经费一点都不少(不要说和中国比)和其他发达国家比起来,都是土豪级别的投入,但是经费有投入,但是很长时间看不到效果。
下图:2012年,哥伦比亚特区每个学生投入的经费是29931美元,全国平均水平是12331美元/学生,最差的idaho的投入是7405美元/学生。

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而成绩基本上毫无起色,有的还有所下降。

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美国投入到教育系统的经费不算少,然而呢这些钱未必真正用到了学生头上。各种利益集团,吃掉了大块,最终真正用到学生头上的所剩无几。

各种利益集团
举个例子,每个学区都有些speical need 的学生,需要特别照顾,这个无可厚非,但是,有人把这些speical need 学生变成了牟利工具。然后呢,各种怪事出来了。




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学区每年要付9160万美元给校车公司接送3239名有特殊需求的学生,平均2.75万美元一年。这个钱每年都可以买一辆Corolla了!而且这个钱,学区根本无法控制,必须给,因为这是有court order的。这个接送公司还是court oder指定的,学区只能每年到点付钱,讨价还价的机会都没有,换个接送的公司都不行。
你觉得这是孤例吗?Naive!全美26个州,都有类似的court order。

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还有教科书利益集团等等。例如美国小学四年的数学课本,Envision Math,价格是103美元,中国小学四年级数学课本不到1美元!而且中国小学四年级课本的教学效果远远好于Envision Math!

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教师工会
在中国来讲,老师教学生教的好,要表扬,要发钱,教得不好,要批评,要滚蛋。天经地义的事情。然而,在美国,当老师,只要你愿意当老师,满两年就有tenure的计划,以后基本上无法开掉你了。tenure通过率是98%!
这些老师一般进了这个系统好比进了保险箱,随便折腾都不用担心丢掉工作。

衡量老师的标准,且不说教的好,教的坏,就说为人师表最基本的一点,至少不是色狼吧。如果教师认定是色狼,应该被开掉,这个底线在全世界范围内已经低的不能再低了吧。
呵呵,教师工会,依然袒护!(WSJ 新闻)

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教师工会是民主党坚定的支持者和政治捐款者。比如教师工会就出现在wikileak 希拉里捐款大户中。
而且更加可恶的是教师工会为了进一步维护自己的地位,在学校里对孩子进行洗脑。比如这次大选,很多学校的老师(包括小学)都在拼命抹黑Trump,吹捧希拉里。

凡是引入竞争的,让老师的位置不稳的改革,都会受到教师工会的强烈抵制和阻挠。


教育是突破阶层壁垒的阶梯,大量美国中下层阶级的孩子因为无法接受到高质量的公共教育被禁锢在自己的阶层,无法找到出路。

由于美国公立学校的差劲表现,以及教师工会的强势,美国教育改革走出了三种新形态的学校:Charter School,Magnent School,Vouchers Program 教育券

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2、特许经营的公立学校(Charter School)
Charter school 是 公立资助私有化管理非宗教不受学区限制公立学校
这个最早在1991年的时候明州首先搞出来的。在差学区,还是有很多有上进心的好孩子和家长想把孩子送进大学,改变家族的命运。但由于经济上,工作上没有条件,不能搬到好学区,孩子就被耽误了。

于是就有一批人提出,你政府收了我们的税,每个小孩也投了不少钱(美国平均12331美元),但是政府无能,机构僵化,导致一些学校沦为辍学工厂!还不如政府把钱还给社区,让我们自己找人来搞更有水平的教学。政府一想,反正有些学校十年一个大学生都考不上,还花了那么多钱。还不如把死马当活马医。这个事情就上马了。

Charter School的资金来源主要来自于政府税收和政府拨款,每收一个学生,政府都会把相应的资金拨款给学校。另外,学校本身也可以开源节流:向外界要求募捐助学,并削减一些在公立学校必须提供的福利性质的支出,比如校车,而把钱用到刀刃上——教师质量。一般来说,Charter School的教师质量会比普通公立学校高一个层次。

在招生上,Charter School的生源也并不局限于所在的学区,一般来说,邻近学区的孩子均可报名入学。如果报名人数过多,就抽签决定谁能入学。一般1个位置,4个人抢。但是对于个人而言,这就是100%。图中小黑孩将来究竟是本卡森医生还是Mike Brown 就在那个球的概率上。想想就可悲。

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Charter School在教学上有很大的自主权,对老师要求高,对学生要求也高。虽然没有明文规定,但依然有一定的淘汰机制在起作用——比如相对普通公立学校更多的家庭作业,更长的教学时间,要求家长更多参与学生的教学,还有定期的考试评分制度,其严格程度甚至不亚于一些国内的重点学校。有些坚持不下来的学生也就转回所在学区的公立学校,空出位置来给那些等待入学的孩子,但能一直坚持下来的,就会得到比在原有公立学校更好的教育,更大的上升空间。
拿KIPP这个charter School的例子来说,无论是高中毕业于,大学入学率,大学毕业率几个指标上都远高于普通高中。

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而且由于私有化管理,可以对老师打分,可以fire老师,可以花钱奖励好的老师。教师的积极性很好,教学也出成果。学生看到希望,也更加努力。Charter School出现于上世纪90年代初,现在已经发展到全美各地,2016年的估计有6800所,而且还在高速发展中。

当然charter school 管理方是私营的,charter school 的好坏完全取决于私人管理团队负责人(校长)的责任心。有的地方监管不力也出现了种种问题,比如出现开了半年,就关门的情况。钱可以赔,可以退,但是学生就给耽误了一个学期。这个还是需要严格监管。

3. Magnet School
这个其实还是属于公立学校的一部分,但是可以不受学区的严格限制。招生要走一个比较严格的流程,而不是基于你住在哪里。这一点有点类似于国内的重点中学,可以跨区掐尖。
一般Magnet school都是有个特定的主题,比如理工科STEM,比如艺术。因为这种学校比较特殊,所以有时候会收到学区特别的经费,用于资助学生和老师。

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4. 教育券 Vouchers Program
教育券的想法在美国50年代的时候弗里德曼就提出过,但是在美国实施的很少。DC曾经实行过一段时间的 DC Opportunity Scholarship Program (OSP)计划, 得到了广泛的认可。花钱少,收益大。

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可惜这个计划动了公立教育体制内各个利益集团的利益,12年奥巴马为了回报教师工会,把OSP掐死了。有个纪录片里一对黑人母女,因为这个program被取消掉之后,小女孩只能回到原来的公立学校。母女俩哭着说,奥巴马我们当初选了你,你怎么可以这么对我们。不过最近Trump 说他执政后,会马上恢复这个OSP计划。

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2011年Pence所在的印第安纳州,推出了教育券计划,而且很快得到了推广。总体来说反馈不错。

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其实思路很简单,就是以前我们把钱给公立学校,现在我们把经费弄成券,给到家长手里,然后由家长决定到底把教育经费给谁。

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衡量教育券计划是否有效果的几个维度是:

  • Freedom of choice  是否促进了自由选择?
  • Productive and efficiency 是否在效率上有所提高?
  • equality 是否促进了公平
  • social cohesion 社会凝聚力 是否因为教育券加深了社会阶层的隔阂


客观的来讲,教育券在美国实施的时间还比较有限,效果还要有待观察,毕竟在这个系统里我们假设家长是理性的。但是如果这个假设不成立呢,比如有家长把教育券给了穆斯林学校(塔利班)呢?
教育券的使用和推广,还是需要更多的观察和监管。
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5、私立学校(Private school)
私立学校的资金基本上靠自筹,来源是学生学费和社会捐助。
美国今天的私立学校主要是三波里建立起来的

  • 宗教驱动
    19世纪末,为了对抗公立学校中新教徒占据中学教育主导地位的局面,美国天主教会支持建立了大批私立学校。直到今天为止,美国的教会学校中天主教学校仍然是主体。有趣的是,20世纪末的新教徒(Protestants)为了对抗私立学校中天主教会学校占主导地位的局面,也出资建立了不少新教学校。
  • 美国教育部VS Brown 案
    这个案子导致黑人可以和白人一起上课。白人输了官司很不服气,老子关起门自己玩。这又导致一批新私立学校的崛起。
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  • 现在是第三波,教育券
    因为教育券赋予公民自己选择私立学校的机会,那么开私立学校又变成了一个有利可图的生意。一个学生,一年价值8000美元左右!所以最近又一批私立学校破土而出。


私立学校的特点是招生完全自己做主,想要谁就要谁。只要校方有能力,搞的多高大上都行。教师质量也是水涨船高,只要有钱,教师阵容可以非常强大。老师教的不好,该滚蛋,就滚蛋。教的好,改奖就会奖。
而且私立学校在课程设置上完全自主,可以非常有特色,有针对性。但是私立学校的特点就是普遍贵!从1万多4万多都有,而且很多学校,有钱未必能进。因为学生家长根本都不缺钱。
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但是并非所有的私立学校都是针对富裕阶层,比如某些宗教色彩的学校,家长送孩子去只是为了让孩子从小在宗教的氛围里成长——但不能强制学生信教。这种学校的学费并不高,但可能会有些别的特殊要求。

6、家庭学校(Home school)
家长自己,或者几个家长合伙自己教孩子。资金自筹,课程自定。但很多家庭学校用的是普通教材,同时让孩子参加公立学校的考试和课余活动。
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随着在线教育的发展,Home School也在增长,2011年有3%的,5-17岁年龄段孩子在Home School接受初级教育。比如现在比较流行的Khan Academy 上讲的数学比美国绝大多数老师要讲的好。

但是Home School 对于绝大多数人而言是不现实的,投入的资金与精力一点也不比上私立学校少。而且一般home school的家庭,父母都是受过高等教育的。很多底层家庭孩子的父母自身都没有大学学历,拿什么给孩子教?

美国不管你是从那个学校体系出来的,都可以参加SAT考试。所以不管白猫黑猫捉到老鼠都是好猫。
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总结:
说了这么多学校,总结到最后,都是钱,钱,钱。在现有的教育体系下,美国普通中下阶层家庭的孩子想通过教育改变自己命运已经非常困难了。美国的阶层固化已经非常严重,加上大量中产工作机会的流失,导致维持父辈阶层已经很困难了,美国寒门早已无法再出贵子。

还是拿数据来说话:
最底层的20%进入最上层的20%的机率,丹麦是14%,英国12%,美国是8%。

美国知名大学中学生构成比例:来自底层50%的人群占8%,而74%来自上层25%的人群。而教育在美国影响收入的程度是比较高的。
高收入家庭的孩子,54%能完成大学学业,低收入家庭只有9%。
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作为家长只能自己多挣钱,想办法买学区房,让孩子上好的公立学校。或者想办法给孩子上私立学校,有爹可拼。想办法多花点时间去盯孩子学习的进度,多和学校沟通,自己多上点心。

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