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意料内外的五大湖之旅

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发表于 8-6-2019 10:07:13 | 显示全部楼层 |阅读模式
意料内外的五大湖之旅
侨报作者  蒋勤

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       今年暑假没有回国,记挂我那对威斯康星的老朋友,早早就订好机票想着夏天去看望。老先生今年都94岁了,看我之前写的专栏文章《和老美交朋友》一和二就知道我们忘年友谊的来龙去脉。屈指算来离上次相见又过去四年,这次决意带着家人一同探望,顺便环绕密西根湖一圈,权作度假。
       以前在茫茫玉米地的中西部念书时,芝加哥算是距离最近的大城市了,前后去过大约三次。但自从搬来休斯敦,就再没去过。时隔十多年,重游芝加哥还是带来很多温馨回忆,对两个孩子来说更好似初相逢,千禧公园、艺术博物馆、密西根湖畔、川普大厦、市中心热闹街区、汉考克摩天大楼都留下了他俩快活的足迹,芝加哥有名的深盘厚芝士披萨、热狗、意大利牛肉三明治也吃得眉开眼笑。但儿子最喜欢的一张摆拍还数坐在汉考克第96楼的桌旁,手捧饮料,窗外是芝加哥的蓝天,一旁是高楼林立,而另一旁是烟波浩淼的密西根湖。
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       对我来说,最开心的还是在芝加哥遇到了许多同学。中学李同学招待了我们整整三天,包吃包住,还带我们去看独立日的庆祝烟火。两位大学的黄同学李同学则请我们在中国城吃午茶,满满一大桌的各种点心,美味打遍休斯敦无敌手。还有一位大学房校友和我中学好友在大学时同班同寝室,又曾经和我同在前进学院进修托福,关系一直很好。上次见面我女儿还在我肚子里,此次重逢,她老公又做了满桌好菜,除了各自的孩子长大,我俩分别都说对方无甚变化,相遇的喜悦充盈在我们的笑容里。
       离开芝加哥后,我们一路开往底特律,之前经中学微信群里在密西根的同学指点,我早已定下游玩计划。果然同学没说错,福特博物馆展示的远远不止汽车,内容丰富到还有一个趣味数学馆。绿田村里复原福特时代的村庄、工厂、商铺等,很多人穿着以前的衣服,或唱歌跳舞、或演示场景、甚至在小学堂里扮演老师给我们上历史课,感觉真的穿越回了五大湖地区工农业均蓬勃发展的黄金岁月。
       接下来我们就往西北走,密西根州府位于兰辛,州府大楼里居然有精美的中文手册介绍。最给我们惊喜的是西邻密西根湖的睡熊沙丘国家湖岸,因为一路绿色森林相伴,结果在那突然遭遇广阔无垠的连绵沙丘,这份喜出望外和沙漠中突遇绿洲是一样的。那里的游人还真不少,我们在热闹的小镇听着乐队的现场演奏吃了新鲜的湖鱼,晚饭后又去走了另外一段沙丘小路,那时晚上9点多,太阳还挂得那么高,密西根湖静静的没有一点声响。
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       第二天一路往北,手掌型的密西根下州最上端是麦基诺市,那里有最早的英国殖民地,复原后的堡垒可追溯到1700年的样子,远处的麦基诺大桥连接密西根上州和下州,西边密西根湖,东边就是休伦湖。过桥后我们坐了摆渡船去麦基诺岛,那座岛上没有汽车,出租车公交车都是马拉的。有个百年老饭店,花园真是漂亮。我们在那吃了午餐,给孩子买了冰激凌,坐马车去岛上的另一个堡垒,那里也有工作人员穿了当年的士兵衣服,除了打枪,还有开炮表演。
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       从那继续往北开,就到了加拿大边境的苏圣玛丽,那里也是西边苏必利尔湖和东边休伦湖的交界所在。两湖落差21英尺,有船闸帮助大船在两湖间航行。我们到时正好有艘大船要上行,眼见着水面慢慢升高到苏必利尔湖面时,船闸打开,船缓缓开出。我们过了国际桥去加拿大那边也逛了一小圈,感觉没啥好玩就回来,再往西开两小时就到了比桂林象鼻山还要绚丽的画岩国家湖岸。赶上了游船,那两小时水路处处是景,类似于国内的十里画廊,只是老美取名都比较直白,也没有神仙故事牵强附会,更多的是介绍岩石上斑斓的颜色来自哪种金属的沉积。但大自然的鬼斧神工,足以让全世界人民都惊叹不已。
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       一路游山玩水,才终于到了此行真正的目的地,但在威斯康星半岛的那两天却更像度假了。在老夫妻家里饭来张口,车来坐上,更彻底享受了被照顾得无微不至的幸福。老先生和四年前相比变化不大,照样开车带我们四处逛。我是第六次去,仍然迷醉于边吃晚饭边目送夕阳沉入湖中的美景。可惜那两天浪大水凉,没敢划船游泳,相比之下真是佩服白人体质好,附近湖边有一处就是他们以各种姿势跳水的地方,眼看着他们怪叫着跳下去,上来一个个冻得簌簌发抖,仍然再排队跳了又跳乐此不疲。老夫妻还带我们去买上午刚钓的新鲜湖鱼,我惊诧于杀鱼手的血腥和沉着,忍不住和他聊天,结果才知道台面上是用超大钓鱼竿钓上来的密西根皇帝三文鱼,眼见他一刀去头,一刀去尾,一刀片出上面鱼排,翻身再片出下面鱼排,好好的大鱼瞬间切成薄薄的两片,其余被无情地丢入下面的红垃圾桶。听到我感叹浪费,他说可以把整桶鱼都送给我,仗着老夫妻从来对我百依百顺,我就作主从他手里接过两大块肉厚的鱼腹鱼背带刺肉,晚饭让老公做干煎三文鱼,绝对的人间美味。连向来不吃带刺鱼肉的老太太,吃了她做的没有一根刺的白鱼鱼排后,再品尝我们的三文鱼时,不由连夸好吃。那晚我们人人吃鱼吃到饱,还有一大块剩下,第二天中午再接再励吃冷鱼,老太太没忍住也跟着吃了,甚至说如果我在她家,天天都可以去鱼铺拿免费带刺鱼了。
       恋恋不舍地告别老夫妻,行程的最后我们先游览了威斯康星首府麦迪逊的州府大楼,又去了密尔沃基市中心,艺术馆的翅膀样屋顶据说可以开闭,我们玩了边上的“发现世界”,里面的水族馆科学馆等让我女儿流连忘返。最后她评论此次旅行排家庭度假史上第三,仅次于阿拉斯加房车游和哥斯达黎加小团游,我也深有同感。同学朋友对我的好是意料之中,而五大湖地区的精彩却是意料之外。探亲访友饱览景色之外,我们此次还顺路走马观花了四所学校:芝加哥大学最闻名遐迩;而威斯康辛的麦迪逊分校夹在两湖当中,景色最美;密西根州立大学占地很大,像个绿色大公园;密西根大学安娜堡分校的校园有一片在施工,但建筑都挺有历史感……这些学校是不少亲戚同学家孩子就读的学校,感觉都是可以让人潜心学术的好大学。把孩子送去那里,还是送对了。
       所附照片合成图里,从上到下的小照片分别是麦基诺的堡垒和饭店、画岩、威斯康星半岛跳水处、芝加哥、睡熊沙丘、威斯康星鱼铺、老夫妻家后院的夕阳。行程图只显示大概,最后其实开了2000英里,折合3200公里。这次愉快充实的度假要感谢所有帮过我的人,也希望我的游记能帮到日后也想去一游的读者,相信也会和我一样觉得不虚此行。
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