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移民美国妈妈:培养常春藤绵羊太不简单!

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发表于 5-6-2016 13:51:54 | 显示全部楼层 |阅读模式
本帖最后由 黄河之水天上来 于 9-29-2016 09:48 AM 编辑

移民美国妈妈:培养常春藤绵羊太不简单!
作者:张梦麒 2015-08-10
一篇《精致的利己主义者和常春藤的绵羊》的文章刷屏之后,又掀起了一番中美高校教育的大讨论,移民美国的中国著名高校毕业生妈妈怎么看?  
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当初选择移民来美国,最重要的原因还是为了孩子,希望孩子们能得到世界顶级的教育。在美国生活了一段时间,才发现当初的理想和如今的现实仍然有一定的差距。比如,无论在哪里,优秀的教育资源仍然是稀缺的,是需要争取才能得到的,其竞争的激烈程度,未必就比不上国内。

想上好大学?一样要拼爹
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如果你去某所常春藤大学里和学生聊上两句,就会发现,他们中的绝大多数来自顶级的公立高中或者顶级的私立高中。普通高中的学生走运的也有,但毕竟是少数,许多普通高中的毕业生甚至连大学的门槛都摸不到,更别提顶级名校了。
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想上好大学的前提是要上好的高中,一样要拼爹。美国的公立学校是免费的,但你必须成为学区居民,而这里的学区房一样价格很昂贵。进入顶级公立高中之后,被藤校录取的概率又有多大呢?前不久,我的一个朋友向我抱怨,说她儿子那届高中毕业生,800个人里只有十几个被藤校录取。
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如果想进一步提高被藤校录取的概率,比上顶级公立更靠谱的是去顶级私立。我家附近就有一所号称全美排名第一的私立高中。前不久,我的朋友前去考察,进去就不想出来了。她说校长拿了张表格给她看,是近几年毕业生的大学录取名单。“有一年100多个毕业生,光进斯坦福的就有40多个!进入其他藤校的我都来不及数!”朋友回家就逼着老公把积蓄都给拿出来了,“这就等于给孩子未来上名校买了保险!”
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美国学校经常要求学生搞各种各样的课题研究,如果深究,你会发现学生身后一般都会站着一位拥有强大学术背景的亲爹。没技术能力也没钱供孩子上私立的爹妈咋办?只能花上大把时间拼命陪读陪练。比如我就得带着孩子学游泳学滑冰学足球学钢琴,我在别人的上班时间陪伴孩子上课的时候,惊讶地发现看台上操场边密密麻麻全坐满了父母(完全没有爷爷奶奶外公外婆)。

大学学费不堪重负
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我的朋友把供孩子上大学比喻成人生路上的两大收费站之一。最近几年美国大学的学费飞涨,顶级私立大学的学费加生活费每年约在6万美元左右。

当然,常春藤名校因为财力雄厚,承诺对学生提供丰厚的助学金,但是,常春藤的助学金多数是“基于需求”,而不是“基于学术表现”提供的。换言之,学生家庭年收入越低,助学金金额就越高。比如斯坦福大学前段时间就承诺给家庭年收入低于12.5万美金的孩子免除全部学费,给家庭年收入低于6.5万美元的孩子免除生活费;哈佛和普林斯顿也为家庭年收入低于6.5万美元的孩子免除学费。
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问题是,那些最容易被藤校录取的孩子们,那些高中时代能够进入顶级私立学校的,或者哪怕是家里买了学区房,上了顶级公立高中的孩子们,他们的家庭收入可能低于6万美金吗?
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看几个数据,硅谷著名学区Palo Alto(斯坦福大学边上),家庭收入中值是164857美元,其他几个著名富人区平均收入都在20万以上,这里的孩子基本都上私立学校了。

一般说来,美国大学考虑奖助学金会将年收入20万美元作为界限,超过这条线,基本上就别想得到任何助学金了。
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很不幸,如果家庭收入刚在20万美金左右徘徊,供养孩子上大学仍然会让这个家庭不堪重负比如我的一个朋友,家里爸爸工作,妈妈全职,两个孩子。20万美金不到的年收入,每个月扣掉税款、医疗保险,实际到手差不多一万块。当初贷款30年借了80万买下学区房,月供3000多美金,再加上1000多的地产税,四个人一个月生活费怎么也要2000美金,再加水电煤供养两辆车,每月开销6000到7000美金是起码的,万一有其他支出,随时就会月光了。
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然后有一天,他家老大考上了常春藤,一年学费6万,平均一个月5000美金,又过了几年,他家老二也考上了常春藤,这时候,他的太太发现怀上了老三……

不断修正对孩子的期望

所以来美之后,我不断地修正着自己对孩子们的期望。
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来美国之前,我是心高气傲的,我和孩子爸全都毕业于中国名牌大学(排名相当靠前)。我觉得,美国藤校那么多,美国人成绩又出了名的不好,我的孩子总有一个两个能爬到藤上去吧?

可现在我觉得,其实公立大学也不错。比如加州大学伯克利分校、戴维斯分校、旧金山分校,学费便宜不少,对本州居民还有优惠,教学质量也都耽误不了孩子。

我老公有个朋友,加拿大人,当初上大学就拒绝了斯坦福的offer,去了加拿大一所名牌大学,我们很不理解地问他为什么,他说学费太贵,不想给父母增加负担。现在,他一样在知名企业里工作,工资一点也不比身边藤校毕业的同事低。
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还有我认识的那么多硅谷男,他们中的很多还是土生土长的国内高校毕业生,他们的业务能力和工资待遇同样一点儿也不比藤校毕业生差。

也许,就业之初,名校的光环确实能助孩子们一臂之力,然而几年之后,顶级公司真正在意的,还是你的综合实力。
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我们亚裔父母真是太过执着了,只要孩子能考上,哪怕砸锅卖铁都会供养他们去读一流的大学。在这一点上,白人中产阶级要理性得多,他们有的鼓励孩子自己贷款读书,有的甚至让自己的孩子先去学费较低的社区学院(一个学分也就100多美金)攒学分,两年以后再转到好大学去读。
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培养常春藤的绵羊?

最近有种说法,说美国的孩子,即便考上了常春藤大学,也和中国的孩子一样,是盲目跟从某种考试体制前进的“绵羊”。
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这话从某个角度说没有错——每个人都必须适应自己所处的体制,这样才能更好地生存。问题是,我们所遵循的体制能不能让自己受益终身?
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对于国内的大学,我是爱恨交加的,爱的是入学标准非常单一,考生别的都不用管,只要心无旁骛地努力学习就好;恨的是为了好好学习,我放弃了兴趣爱好,放弃了体育运动。

回头看我的孩子,他们虽然辛苦,但还是比我幸运。跟着美国的教育思路,他们每天大把的时间锻炼,身体结实了不少,小毛小病也少了,身高体重蹭蹭往上蹿。因为每个星期要准备题目在全班面前演讲,他们的表达能力突飞猛进,再也不是看见陌生人就不敢开口的羞涩小孩……
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但是,我仍然为未来昂贵的大学学费发愁,经常无比怀念自己读书时每年几千块钱的公道学费。后来我想,不如等高考的时候,送孩子回国上大学,等毕业再回美国,或是继续深造,或是直接工作。
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无非只是一张文凭而已,反正他们在日后漫长人生中所需要的最最重要的能力,也不是短短大学四年就能培养出来的。





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